原标题:2018美国留学法学硕士选校6大建议

众所周知美国法律硕士专业能力强,就业前景也相当光明,所以很受中国留学生欢迎,要报考美国法学硕士,你首先面对的是选校问题,以下是优渥留学君为小伙伴们分享的选校建议,希望对你们的留学决策有用。

1、学校排名

目前美国法律硕士比较公认的排名是《美国新闻和世界报导》对法学院的年度排名(US NEWS排名)。该排名至少在中国学生申请美国法律硕士时作为主要参考依据。如置疑该排名权威性,可参见其它机构的排名,其中主要学校差别不大。如怀疑该排名未能反映法学进阶课程的教学情况,可适当扩大择校范围后比较各校对法学进阶课程项目的介绍。如怀疑该排名不能反映特定学科的情况,可参见《美国新闻和世界报导》按学科的排名情况,不过网上一般只列出该学科排名前三的学校。

排名是选校的重要但非唯一依据。历年来在最后的定校阶段都需要结合实际拿到的录取具体判断。

2、专业设置

美国法学院法学进阶课程目前呈现淡化专业的趋势。基本上所有的学校都是普通学科,即使划分专业的学校也通常允许学生选择随意选课的模式。部分学校尽管对某些专业贯以国际法与比较法、国际商法等名称,但实际上只有这些专业招收外国生源法学进阶课程,而且课程设置想当宽泛,因此也相当于未限定方向。但一些学校确实有专业色彩浓厚的项目,如纽约大学的专业最多,划分最细,不过也给学生交叉选课预留了一定空间;斯坦福大学仅有公司法和知识产权法两个专业;美国西北大学的人权项目以及与商学院合办的项目比较有名;乔治城大学的国际经济法很有特色。

另外,尽管在法学进阶课程中没有明确的专业划分,但从历史渊源和课程设置上不难发现一些学校的特色,如芝加哥大学的法律经济学、哥伦比亚大学/纽约大学/弗吉尼亚大学的国际法、哈佛大学的公司法等。大家可以通过这些学校法学院设立的研究机构来分析其专业力量。一些学校还吸纳学生参与相应的研究机构并组织许多活动,这种助学金虽然没有经济上的资助,但对于充实经历是大有好处的,如乔治敦大学的国际经济法研究所,纽约大学国际法所的法律科学博士直通车项目。

3、学校偏好

留学资深顾问指出:美国法律硕士要求相当宽泛,但也有一些公认和流传的偏好。如耶鲁大学以培养学术型人才为已任,特别希望录取那些致力于教学研究的学生;哥伦比亚大学和美国西北大学对于有实际工作经验的学生尤其青睐;对中国法和亚洲法关注较多的学校会对中国学生比较友好等。包括基于双方关系的影响,某些学校对于来自中国特定高校的学生也可能会有偏好。

4、招生规模

招生人数少自然录取机会小,但也意味着学生能够获得更多的关注和训练,如耶鲁大学/斯坦福大学/弗吉尼亚大学/密歇根大学等。招生人数多必然增强录取机会,如纽约大学保持着400人的招生规模(尽管按专业划分后人数并不多),哈佛大学/乔治敦大学的招生人数也较多。

5、LLM转JD的可能性

所谓法学进阶课程转法学博士主要有两种情况,一是考了法学院入学考试正常申请成功后,法学进阶课程期间的学分可以计入法学博士;二是法学进阶课程期间绩点达到一定要求则无须法学院入学考试可直接申请转法学博士。哥伦比亚大学、宾西法尼亚大学、弗吉尼亚大学等学校均有规定或先例,申请法学进阶课程时可事先确认。

6、奖学金

读美国法律硕士的费用是一笔不小的开销。各校学费不等,排名靠前的学校一般在35,000到42,000,而生活费则因地理位置而有一定差异,15,000到20,000不等。提供全奖的学校极少,如纽约大学每年十个名额(网站有历年获奖者介绍,北大复旦得奖较多),杜克大学/密歇根大学等学校曾有全奖报到。其它学校有数量不等的奖学金,或全免学费,或减免1至2万美元不等。而前三甲学校则能提供较好的筹款安排,即使是借款也不麻烦。

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